Generation Radio: "Generation Radio"

01/09/2022

Κατηγορία: Κριτικές

456

Είναι περίπου δύο χρόνια από τότε που ο drummer, Deen Castronovo ανακοίνωσε στα social media ένα project με το αμφιλεγόμενο όνομα The Rise Above. Στην ανακοίνωση αυτή βλέπαμε μια παρέα από γνωστούς και μη μουσικούς να διασκευάζουν με ιδιαίτερο κέφι και έμφαση στη λεπτομέρεια γνωστά hits των Rascal Flatts, Chicago και Journey.

 

Αργότερα το σχήμα αποτελούμενο από τους Jay DeMarcus (Rascal Flatts, πλήκτρα/φωνητικά), Jason Scheff (Chicago, μπάσο/φωνητικά), Deen Castronovo (Journey, Bad English, Hardline, Revolution Saints, drums/φωνητικά) και τους έμπειρους session-άδες κιθαρίστες Chris Rodriguez και Tom Yankton άλλαξε το όνομά του σε Generation Radio και ξεκίνησε περιοδεία στις Η.Π.Α.
Δεδομένου ότι η αγορά των Η.Π.Α. είναι τεράστια και το μεροκάματο για cover/tribute bands τιμιότατο, οι περισσότεροι θα περίμεναν τη νέα αυτή μπάντα να περιοριστεί σε κάτι τέτοιο. Παραδόξως όμως οι Generation Radio ανακοίνωσαν γρήγορα την κυκλοφορία του παρθενικού τους ομώνυμου άλμπουμ από τη γνωστή μας Frontiers για το καλοκαίρι του 2022.
Κι έμελλε να δούμε αν η αγαπητή ιταλική φίρμα μπορεί να διαχειριστεί σωστά μια προσπάθεια βετεράνων μουσικών σε πραγματική μπάντα (και μάλιστα εναλλασσόμενων vocalists) και όχι σε ένα αποστειρωμένο στουντιακό project όπως μας συνηθίζει.


Η μπάντα μας συστήνεται με φόρα με το opener του άλμπουμ και πρώτο single Why Are you Calling me Now?’ το οποίο ταράζει αμέσως τα νερά για τους φίλους του μελωδικού rock. Τα εκκωφαντικά drums του Castronovo κάνουν τη φανταστική εισαγωγή ενός δυνατού AOR hit με το πιασάρικό του chorus να κολλά αμέσως στο μυαλό χωρίς δεύτερη ακρόαση.
Η συνέχεια ακόμα πιο εντυπωσιακή με το "Angels", την κορυφαία σύνθεση του άλμπουμ και ένα από τα καλύτερα μελωδικά κομμάτια της χρονιάς.
Το "All Night to Get There" είναι παλαιότερο hit των Rascal Flatts, σε μια ολόφρεσκη επανεκτέλεση με λιγότερο country και περισσότερο AOR άρωμα. Οι στροφές πέφτουν για λίγο με την πρώτη μπαλάντα του άλμπουμ "I Hope You Find It", σε lead vocals του Jason Scheff.
Οι φίλοι της Scheff εποχής των Chicago, και όχι μόνο, βρίσκουν εδώ ένα κομμάτι ισάξιο με τις παλιές επιτυχίες της θρυλικής μπάντας. Το "Time to let It Go" μαζί με το "Smoking" λίγό πιο ‘κάτω’ στο sequencing, είναι δυο ποιο hard rock στιγμές του άλμπουμ με τα φωνητικά να αναλαμβάνει ο Tom Yankton. Χωρίς να είναι άσχημα κομμάτια φαίνεται ότι οι μπάντα παράγει καλύτερα αποτελέσματα σε πιο mid tempo/ballad συνθέσεις.
Μια τέτοια περίπτωση είναι το δεύτερο single "Lights Go out in Paradise" μια υπέροχη AOR στιγμή με τον Deen Castronovo να μας υπενθυμίζει τα γνωστά chops του και σαν vocalist.
 To "Don’t Go" είναι η δεύτερη και ελαφρά υποδεέστερη μπαλάντα του άλμπουμ ενώ το "Anything But Us' είναι άλλη μια ξεχωριστή μελωδική στιγμή, ίσως το πιο παραδοσιακά αμερικάνικο κομμάτι που θα μπορούσε άνετα να πλασαριστεί σε ένα top 10 εμπορικού country chart. Το "Waiting on Your Sunshine" είναι ένα όμορφο, απέριττο "Clapton-ικο" rock κομμάτι που μας συστήνει τα τιμιότατα bluesy φωνητικά του έτερου κιθαρίστα Chris Rodriguez.
Το άλμπουμ τελειώνει με το "Finally got it Right" μια μάλλον βαρετή μπαλάντα που θα μπορούσε και να λείπει.


Οι Generation Radio δίνουν ένα άλμπουμ που θα είναι με άνεση στις κορυφαίες της melodic rock κυκλοφορίες της χρονιάς αν όχι η κορυφαία. Σημαντικότερο όμως είναι ότι πρόκειται για ένα υποδειγματικά στημένο project.
Υπό την ηγεσία του ικανότατου και σαν παραγωγού DeMarcus η μπάντα δημιουργεί ένα offering με καθαρή στόχευση το adult melodic rock κοινό της Αμερικής και δευτερευόντως της Ευρώπης.
Λίγα (σχετικά), άρτια εκτελεσμένα, συνθετικά προσεγμένα κομμάτια μικρής διάρκειας δημιουργούν το προφίλ ενός ισορροπημένου άλμπουμ, που ο παραδοσιακός φίλος του μελωδικού ήχου θα προτιμούσε όχι ενδεχομένως να stream-άρει αλλά να ακούσει από physical medium ξανά και ξανά.
Με songwriting υψηλού επιπέδου και production ξυράφι, οι Generation Radio βάζουν τον πήχη του album recording ψηλότερα. Ας ελπίσουμε το project να επιτύχει και εμπορικά ώστε να σπρώξει και τις Ευρωπαϊκές παραγωγές σε υψηλότερο επίπεδο.
Ακούτε κύριε Del Vecchio;

Γιώργος Γεωργακαράκος