Journey: The way we used to be, or not?
Sunday

1Aug

Journey: The way we used to be, or not?

Δημοσιεύθηκε από:

01/08/2021

Κατηγορία: Rocktime Songs

822
Όταν μια εμβληματική μπάντα σαν τους Journey κυκλοφορεί νέα μουσική, σύσσωμη η classic rock κοινότητα περιμένει με ιδιαίτερο ενδιαφέρον το νέο υλικό, ανεξάρτητα αν θα αποθεώσει ή θα το...θάψει.
Όντως οι γερόλυκοι του AOR μας έδωσαν το νέο single "The way we used to be" μετά από 10ετή δισκογραφική απουσία. Ένα single που προέκυψε από την συναυλιακή αδράνεια λόγω Covid καθώς η μπάντα είχε de facto σταματήσει να σχεδιάζει κυκλοφορία νέας μουσικής. Να όμως που η πανδημία είχε κι ένα καλό: οδήγησε πολλούς καλλιτέχνες σε δημιουργία νέου υλικού είτε αυτό ήταν διασκευές είτε ολοκαίνουργια κομμάτια.
Για τους Journey υπήρχε ιδιαίτερη προσμονή μιας και οι εξελίξεις των τελευταίων ετών έφεραν σημαντικές αλλαγές όχι μόνο στο line-up  αλλά και στο management της μπάντας. Το τελευταίο δείχνει να είναι πιο σημαντικό σχετικά με την μελλοντική κατεύθυνση των Journey μιας και η δικαιοδοσία του Neal Schon φαίνεται να είναι πια απόλυτη.
Το τέλος της συνεργασίας με τον εμβληματικό manager Irving Azoff έχει δώσει περισσότερη ελευθερία στις κινήσεις του Neal Schon ο οποίος είναι γνωστό ότι δεν συμβιβάζεται με την τυπική (αλλά εγγυημένα προσοδοφόρα) ανακύκλωση των greatest hits σε live shows.
Στο νέο single παρατηρείται αμέσως η όρεξη του Neal για "πανηγυρικά" σολαρίσματα και γεμίσματα με riffs όπου μπορούν να χωρέσουν. Η αλλαγή στο rhythm section είναι επίσης εμφανής με drums και μπάσο αρκετά πιο "μπροστά" στο mix δίνοντας έναν πιο γεμάτο’ hard rock ήχο. Εδώ φαίνεται η συμβολή του Narada Michael Walden και σαν παραγωγού, καθώς η χημεία του με τον Schon είναι άριστη (ήδη μέσα στην πανδημία ο Walden πρόλαβε να φτιάξει στον Schon το νέο σόλο του άλμπουμ "Universe"). 
H μελωδία του "The way we used to be" είναι απλή, αρκετά ευχάριστη αφήνοντας από το κομμάτι καλές εντυπώσεις στα πρώτα κυρίως ακούσματα. ‘Όσο για τους στίχους και το επίσημο video clip, εδώ έχουμε σπαρταριστά links με την πανδημία και το lockdown, ίσως σε μια προσπάθεια του νέου management να εκμεταλλευτεί την συγκυρία για να κάνει το προϊόν πιο  "trend relevant" (σ ’αυτό ας πάρουν μαθήματα από τον manager Jon Bon Jovi και βλέπουμε).
Το νέο single δεν είναι κάτι παραπάνω από ένα απλά ευχάριστο track, ωστόσο οι Journey δείχνουν να ετοιμάζουν πολλά ενδιαφέροντα πράγματα για τους οπαδούς τους. Στο line-up ακόμα δεν έχουμε δει τίποτα αν κρίνουμε από την απροσδόκητη επιστροφή του Deen Castronovo σαν 2ος (!) drummer. Αυτό δημιουργεί στη μπάντα τρεις δυνατές επιλογές για lead vocals αν υπολογίσουμε και τον ταλαντούχο Jason Derlatka (vocals/keyboards). 
Neal Schon μιλάει στα social media για concerts τριών ωρών, για jam bands και πολλά άλλα και αυτό επιβεβαιώθηκε ήδη με τις συναυλίες που έδωσαν πρόσφατα στο Σικάγο.
Αν μη τι άλλο σίγουρα το μέλλον των Journey δε θα είναι επιστροφή "όπως είμασταν πριν"...

Γιώργος Γεωργακαράκος