Cobra: Το πρώτο και μοναδικό κτύπημα
Δευτέρα

22Φεβ

Cobra: Το πρώτο και μοναδικό κτύπημα

Δημοσιεύθηκε από:

22/02/2021

Κατηγορία: Rock this Time

771
Το πρώτο φως της ζωή του, ο Jim Jamison το είδε τον Αύγουστο του 1951 σε ένα αγροτόσπιτο στον Μισισιπή. Στη συνέχεια λόγω οικογενειακών και επαγγελματικών προβλημάτων μετακόμισε από νωρίς στην θρυλική πόλη του Elvis, το Memphis, Tennessee και όπως τα περισσότερα παιδιά της γενιάς του και ειδικά στην εφηβεία λάτρεψε την blues/ rock και soul μουσική μαθαίνοντας παράλληλα πιάνο και κιθάρα.
Στο γυμνάσιο συνήθιζε να παίζει Beatles και παρέα  με τον παιδικό του φίλο Jack Rowell, στα μέσα της δεκαετίας του '60 σχημάτισαν τους The Debuts, με τους οποίους γνωρίζουν απρόσμενα μία μικρή επιτυχία με το κομμάτι "If I Cry", σε μία σύνθεση του Wayne Carson. Η εν λόγω η επιτυχία, τους βοήθησε για να υπογράψουν συμβόλαιο με την Atlantic Records ενώ ακολούθησαν και περιοδείες ανοίγοντας συναυλίες για τον Roy Orbison και τους The Buckinghams χωρίς να προσφέρουν κάτι παραπάνω στην αναγνωρισιμότητα της μπάντας εκτός από εμπειρίες με αποτέλεσμα  το 1969 oι The Debuts να διαλυθούν οριστικά.
Ο Jim Jamison παρά την αρνητική εξέλιξη με τους The Debuts δεν τα παρατάει και πριν ακόμη καταλήξει στους σκληροτράχηλους The Target, συμμετέχει με τον μπασίστα Tommy Cathey στους Omaha με τους οποίους δεν συνέβη τίποτα το εξαιρετικό. Παράλληλα ο σπουδαίος ερμηνευτής δεν εγκαταλείπει και τις σπουδές του, σε ραδιόφωνο, τηλεόραση και δημοσιογραφία και καταφέρνει μάλιστα να τις ολοκληρώσει.
Το 1972 συνεργάζεται με μία τοπική ροκ/φολκ μπάντα του Μέμφις που ηγείται ο David Beaver και ονομάζονται D-Beaver και την επόμενη χρονιά κυκλοφορεί μαζί τους το άλμπουμ "Combinations" στο οποίο ο Jamison τραγουδά επτά κομμάτια.
Στη συνέχεια αποχωρεί από τους D-Beaver και με τον κιθαρίστα Buddy Davis σχηματίζουν τους Target με τους οποίους κυκλοφορούν δύο δυνατά άλμπουμ.  Το ομότιτλο το 1976 και το "Captured" (1977). Παρά το γεγονός ότι οι Target ήταν μία πολύ δυνατή hard rock/boogie μπάντα και περιόδευσε με τους Kiss, Boston και Black Sabbath δεν κατάφεραν να κάνουν το μεγάλο άλμα με αποτέλεσμα να διαλυθούν στις αρχές της δεκαετίας του '80.
 

Εν αντιθέσει με την οικογενειακή ζωή του Jamison, ο Ελβετός κιθαρίστας Mandy Meyer είχε πιο περιπετειώδη παιδικά χρόνια.
Γεννημένος στον Καναδά στα τέλη Αυγούστου του 1960 από Ελβετό πατέρα με ειδικότητα στην γαλακτοπαραγωγή και Καναδέζα μητέρα μετακομίζει λόγω του διαζύγιο των γονιών του στην Ελβετία για να μεγαλώσει με τους παππούδες του πατέρα του.
Στα εφηβικά χρόνια σχηματίζει τις πρώτες μπάντες όπως ήταν οι Quarry και λίγο αργότερα το 1978 έγινε βασικό μέλος των BM-Smith.
Το 1980 τον προσκαλεί ο Chris von Rohr, ιδρυτικό μέλος και μπασίστας των Krokus να αντικαταστήσει τον Tommy Kiefer και αποδεχόμενος την πρόταση βρέθηκε  να περιοδεύει σε ΗΠΑ και Ευρώπη για την προώθηση του άλμπουμ "Hardware". Όμως μετά το τέλος της περιοδείας με τους Krokus, αποχωρεί και σχηματίζει τους βραχύβιους Roxane με τους οποίους δεν κατάφερε να κάνει πολλά πράματα ενώ στην συνέχεια έρχεται η σούπερ πρόταση για την δημιουργία των Cobra.
Κομβικό ρόλο στην δημιουργία των Cobra παίζει ο μάνατζερ Butch Stone που είχε στην επίβλεψή του, μπάντες όπως οι Krokus, Black Oak Arkansas και Target για τους οποίους χρεώθηκε την εμπορική τους αποτυχία. Τότε αποφασίζει να κινηθεί διαφορετικά και βάζει ένα καινούργιο σχέδιο σε δράση.
Με την βοήθεια της παντοδύναμης τότε Epic Records δημιουργεί ένα καινούργιο σχήμα με τα πιο ταλαντούχα μέλη από τις προαναφερόμενες μπάντες που είχε υπό τη εποπτεία του.
Έτσι λοιπόν ο ανήσυχος μάνατζερ πείθει να συνταχθούν σε μία μπάντα, ο τραγουδιστής Jim Jamison (Target), ο κιθαρίστας Mandy Meyer (Krokus), ο κιθαρίστας/πληκτράς Jack Holder (Black Oak Arkansas), ο μπασίστας Tommy Keiser και ο ντράμερ Jeff Klaven.
Αυτή την πεντάδα ο Butch Stone την βαπτίζει Cobra και παράλληλα συμφωνεί με τον  περίφημο Tom Allom (Βlack Sabbath, Judas Priest, Def Leppard), να αναλάβει την παραγωγή του άλμπουμ. Με αυτές τις κινήσεις είχαν μπει οι βάσεις και οι προϋποθέσεις για ένα δυνατό και ιδανικό ξεκίνημα.
Το ντεμπούτο των Cobra με τίτλο "First Strike" κυκλοφορεί το 1983, αποτελούμενο από ένα εξαιρετικό μίγμα hard, heavy και aor/rock ήχων που ακόμη και το βρετανικό μουσικό περιοδικό Kerrang! του απέδωσε τα εύσημα. 

 
                                                                  
                                      "First Strike" 
Ο δίσκος ξεκινά με το "Blood on Your Money" σε heavy 'n hard ρυθμούς, όπου η φωνή του Jamison ακούγεται επιβλητική και η κιθάρα του Meyer δείχνει πόσο πολύ επηρεασμένη είναι από τον Michael Schenker αλλά και από τα ριφ των Judas Priest.
To "Only You Can Rock Me" συνεχίζει στο βαρύ hard rock ύφος αποτελούμενο από ένα υπέροχο ρεφρέν ενώ η σύνθεση θυμίζει κάτι ανάμεσα σε UFO και Rainbow.
Το "Travelin' Man" ξεκινά υποχθόνια και εξελίσσεται σε ένα μικρό southern/hard rock ύμνο και πιθανόν από εδώ έχουν κλέψει οι Great White το "Rock me". H μπαλάντα  "I've Been A Fool Before" είναι πλημμυρισμένη από aor διάθεση με τον Jack Holder να αναδεικνύει και το συνθετικό του ταλέντο.
Στο ομότιλο "First Strike", ο μπασίστας Tommy Keiser οδηγεί με το ογκώδες παίξιμο του όλο το κομμάτι σε μία κλασική ροκιά. 
Στο "Danger Zone'" ο Meyer με τον Jamison που έχουν γράψει και το κομμάτι δείχνουν ότι τους αρέσουν οι παλιοροκιές των ΄70s και απλά προσθέτουν μία πινελιά aor στο ρεφρέν ενώ το κιθαριστικό σόλο νομίζεις ότι το κάνει ο M.Schenker!
H μπαλάντα "Looking At You" είναι πραγματικά σαγηνευτική με τον Jamison να σε καθηλώνει με την ερμηνεία του. Απορία άξιο πως αυτό το μαγευτικό κομμάτι δεν έκανε έστω μία μικρή επιτυχία.
Το "Fallen Angel" είναι το μοναδικό τραγούδι που έχει γράψει ο ντράμερ Jeff Klaven, και κινείται στο ίδιο hard/heavy με μπόλικα μελωδικά στοιχεία που έχει όλο το άλμπουμ ενώ κι αυτότο κιθαριστικό σόλο του Meyer είναι εκπληκτικό.
Το άλμπουμ κλείνει με το θαυμάσιο "What Love Is" που είναι σε πιο aor ύφος και το μόνο παράξενο είναι ότι το τραγούδι το υπογράφουν δύο άγνωστοι προς την ιστορία της μπάντας συνθέτες, οι B. Walsh & G. Prestopino και ο επίλογος γράφεται με το "Thorn In Your Flesh" σε πιο χαλαρούς hardc rock ρυθμούς.


Οι Cobra στη συνέχεια περιόδευαν με τους Quiet Riot, Krokus και Nazareth για να προωθήσουν καλύτερα το άλμπουμ τους αλλά δυστυχώς η πολυαναμενόμενη επιτυχία δεν ήρθε ποτέ με αποτέλεσμα να διαλυθούν το 1984.
Ο Jim Jamison γνώρισε την δόξα και την αναγνώριση με τους Survivor  ενώ ο Mandy Meyer βρήκε τον δρόμο τους αρχικά με τους Asia και αργότερα με τους συμπατριώτες του Gotthard και Krokus ενώ κυκλοφόρησε ένα εξαιρετικό δίσκο με τους Katmandu το 1991.
Το γκρουπ επανασυνδέθηκε τον Οκτώβριο του 2015, με τους Mandy Meyer, Tommy Keiser και Jeff Klaven για να αποτίσουν φόρο τιμής στον πρώην βασικό τραγουδιστή τους, τον εκλιπόντα Jimi Jamison (πέθανε το 2014) και έπαιξαν παρέα με τον γαμπρό του Jamison, Todd Poole (πρώην Roxy Blue, Saliva), Jeffery Wade Caughron και Kory Myers για την περίσταση, ερμηνεύοντας τραγούδια από το "First Strike"  καθώς και το "Screaming in the Night" των Krokus.
Ο Meyer έπαιξε επίσης τραγούδια Cobra, ζωντανά το 2011, όταν συνεργάστηκε με τον Γερμανό τραγουδιστή Hagen Grohe (Joe Perry) με την μπάντα των Katmandü.
 
Y.Γ.1: Οι COBRA δημιούργησαν υλικό για ένα δεύτερο άλμπουμ, με ορισμένα τραγούδια από αυτά να παίζονται σε ζωντανές συναυλίες εκείνη την περίοδο. Τα τραγούδια μπορούν να βρεθούν ως "Demos 1982",το οποίο είναι ένα δυσεύρετο ακυκλοφόρητο άλμπουμ συλλογής από τη ζωντανή παρουσίαση στο Memphis TV Club στις 27 Νοεμβρίου 1983.
Το ζωντανό σετ περιλάμβανε μισή ντουζίνα τραγούδια που δεν κυκλοφόρησαν, συμπεριλαμβανομένου του περίφημου “I'm a Fighter” που είναι γραμμένο από τους Jamison και Meyer το οποίο χρησιμοποιήθηκε από την μπάντα του Johnny Van Zant  στο ομότιτλο άλμπουμ "Van Zant" του1985.
 
Y.Γ.2: "Το Travelin ’Man'" διασκευάσθηκε από την ελβετική μπάντα των Gotthard (1994) ενώ το 2007 επανακυκλοφόρησε το "First Strike" από την Rock Candy Records με πλούσιο φωτογραφικό και πληροφοριακό υλικό.
 
Φώτης Μελέτης