Weapon: "New Clear Power"

09/05/2023

Κατηγορία: Κριτικές

1725

Την εποχή του NWΟBHM, όταν για κάθε Saxon και Raven υπήρχαν αρκετές μικρότερες μπάντες στο Ηνωμένο Βασίλειο που δεν έφτασαν ποτέ στα αυτιά μου. Μία από αυτές ήταν και οι Weapon (ή Weapon UK) της δεκαετίας του '80 που δεν ήταν σε θέση να κυκλοφορήσουν έγκαιρα αυτό το καθοριστικό ντεμπούτο άλμπουμ.

 

Πιο συγκεκριμένα στα 1980, ο τραγουδιστής Danny Hynes σχημάτισε το συγκρότημα των Weapon. Μετά από έξι μήνες ύπαρξης, το συγκρότημα υπέγραψε συμβόλαιο με τη Virgin Music και βγήκε σε περιοδεία ανοίγοντας τις συναυλίες των Motörhead. Ωστόσο, λόγω κακής διαχείρισης, τα "έσπασαν" μετά από δύο χρόνια.  
Είχαν ένα single και ένα demo που κυκλοφόρησαν το 80-81 και προκάλεσαν  κάποια αίσθηση, αλλά τελικά το πήραν απόφαση  μια μέρα, για να μην ξαναπάρουν το "σπαθί" τους μέχρι το 2005. Το 2005, το αρχικό σχήμα επανενώθηκε για λίγο για να εμφανιστεί στο Headbangers Open Air Festival στη Γερμανία. Ωστόσο, μόλις το 2010, ο Hynes και ο μακροχρόνιος κιθαρίστας Jeff Summers επανέφεραν τους Weapon σε μόνιμη βάση.
Στη συνέχεια, το συγκρότημα κυκλοφόρησε τρία άλμπουμ που γνώρισαν αρκετη επιτυχία και περιόδευσε στην Ευρώπη ασταμάτητα πριν χτυπήσει η καταστροφή, για άλλη μια φορά.
Όταν χτύπησε η πανδημία του COVID-19, ο Summers αποχώρησε από το συγκρότημα.
Μη διατεθειμένος να τα παρατήσει ακόμα, ο Hynes αναμόρφωσε τους Weapon το 2021 με μια νέα σύνθεση και μαζί με τον καλό του φίλο Robert Majd, άρχισαν να γράφουν νέο υλικό για την επόμενη στούντιο κυκλοφορία του συγκροτήματος. Το όραμα του Hynes για το άλμπουμ, "New Clear Power", ήταν να αγκαλιάσει αυτό για το οποίο έγινε γνωστό το New Wave του βρετανικού Heavy Metal ήχου Weapon. Περιλαμβάνει τον μακροχρόνιο μπασίστα Tony Forsythe και guest εμφανίσεις από τους Steve Mann (Michael Schenker Group / Lionheart), Tino Troy (Praying Mantis), Oscar Bromvall (Palace), Magnus Ulfstedt (Ginevra), Marcus Johansson (Deathstars) και Mano Lewys.
Από τότε που ξανακυκλοφόρησαν  άλμπουμ  πέρασαν εντελώς κάτω από τον "ανιχνευτή μετάλλων" μου, και χάρη στον καλό φίλο Chris Ciloma ήρθε σε γνώση μας, το άλμπουμ τους, το "New Clear Power".
Αποφορτισμένος από την εξοικείωση με την μπάντα, δεν ήξερα αν το στυλ που είχαν επιλέξει οι Weapon θα προσέγγιζε τους Iron Maiden ή τους  Saxon στην κλίμακα της "Μεγάλης Έκρηξης" ή έστω της μεγαλοπρέπειας…
Αποδεικνύεται ότι οι Weapon έφτασαν πολύ πιο κοντά στην μεγαλοπρεπή παρουσία, προσφέροντας απλές, άμεσες συνθέσεις, με γνώμονα τα ροκάδικα riff δίνοντας μεγάλη έμφαση σε πιασάρικα ρεφρέν και ευκολομνημόνευτα ακούσματα. Στο δίσκο ακούμε  μια σειρά από σύντομα, επηρεασμένα από το hard ροκ τραγούδια που μυρίζουν τη δεκαετία του '80, ενώ εξακολουθούν να προσφέρουν αρκετή νεοτερικότητα.
Αυτοί οι ηλικιωμένοι πολεμιστές φαίνεται να ξέρουν περί τίνος πρόκειται και δεν χάνουν χρόνο για να χτυπήσουν καίρια με το εναρκτήριο "Drumbeats of War", το οποίο έχει ένα διαπεραστικό riff κιθάρας, έντονο τύμπανο και αξιόλογο ρεφρέν. Έχει να κάνει με αυτά τα δυνατά, πιασάρικα riff και μια έντονη αίσθηση νοσταλγίας, με το πνεύμα των Saxon να διαφαίνεται πάνω από τη δομή του τραγουδιού και τις στιλιστικές επιλογές. Προς πολύ ευχάριστη έκπληξή μου, τα πράγματα διατηρούνται επίσης αρκετά δυναμικά  χάρη στα φωνητικά  καθώς ο ιδρυτικός τραγουδιστής Danny Hynes αφηγείται με ένα πολύ ελεγχόμενο αλλά επιβλητικό φωνητικό στυλ. Μου θυμίζει έναν νεαρό Peavy Wagner (Rage) αναμεμειγμένο με τον Matt Tluchowski των Doctor Smoke και προσδίδει έναν ενδιαφέροντα χαρακτήρα στη διαδικασία.
Οι επιτυχίες συνεχίζουν να έρχονται, όπως το "Take It or Leave It", το οποίο είναι πιο επιθετικό, συνορεύει με το speed metal κατά καιρούς καθώς ξεχειλίζει από εξαιρετική παρουσία της κιθάρας.
Τα τύμπανα και τα μέρη της κιθάρας σε αυτό είναι μια μεταλλική απόλαυση. Το "Hard Road" είναι ένα άλλο εξαιρετικό μέταλ θηρίο μιας μελωδίας, αν και το "In For The Kill" ακούγεται λίγο πολύ metal  στο έπακρο.



Τα "Electric Power" και "In For the Kill" χρησιμοποιούν την ίδια φόρμουλα με καλά αποτελέσματα και το άλμπουμ εισβάλλει πλέον  αστραπιαία.
Στο εν λόγω σημείο, σας καλωσορίζουν μία μπαλάντα, το "Live for Today", που είναι ίσως το καλύτερο τραγούδι στο άλμπουμ, για να είμαι ειλικρινής. Εκτός από τους εμπνευσμένους στίχους, έχει μια όμορφη μελωδία πλήκτρων, υπέροχα φωνητικά και ένα συγκινητικό σόλο κιθάρας και η οποία είναι αρκετά συμπαγής και πολύ κομψή. Μια μπαλάντα με πλούσιο "ηχητικό τοπίο" με την "ευγενική προσφορά" του Steve Mann. Υπάρχουν πολλά να ακούσετε, από το πιάνο, τα σπουδαία φωνητικά από τον Danny Hynes μέχρι τις καμπάνες και τις ορχηστρικές διακοσμήσεις. Πάντα δείγμα ποιότητας σε οποιοδήποτε συγκρότημα, αν μπορούν να τεντώσουν τα μουσικά τους "φτερά" και να ξεσηκώσουν τον ακροατή με ένα μικρό κομμάτι μουσικής μαγείας όπως αυτό.
Από εκεί είναι πίσω στο "λατομείο"  για περισσότερους τους περισσότερους hard rockers οπαδούς όπως το Therapy? Ύφους "Remote Control" και το Ghost-meets-Saxon, "Shoot You Down".
Δεν υπάρχουν άσχημα τραγούδια και ακόμη και η προσπάθειά τους, για το ήδη εκπληκτικό δημιούργημα του Russ Ballard, “Riding With the Angels” που διασκευάζουν, είναι σεβαστή. παρασύρθηκε κάπως από την υπερβολική επανάληψη του ρεφρέν.
Το κομμάτι που είχε διασκευαστεί στο παρελθόν και από τους Samson την εποχή του Bruce Dickinson παρουσιάζει  το άλμπουμ να κυκλοφορεί με στυλ. Λιγότερη "σειρήνα αεροπορικής επιδρομής" από αυτή του Bruce Dickinson και περισσότερο σαν το κλασικό hard  ροκ τραγούδι που θα έπρεπε.
Ένα μεγάλο μέρος της κομψής τραγουδοποιίας που ορίζει το "New Clear Power" αναμφίβολα αποδίδεται στον Robert Majd των Captain Black Beard, ο οποίος πιστώνεται ως συν-συνθέτης μαζί με τον Danny Hynes. Είμαι λάτρης της δισκάρας "Neon Sunrise" του 2022 του CBB, η οποία είναι 120% ρετρό ραδιοφωνική ροκ δεκαετίας του '80 με τον ίδιο τρόπο με τους Night Flight Orchestra, και κάποια από αυτή την ποπ επιρροή του ραδιοφώνου.
Εκτός από τη στιβαρή γραφή, το μεγάλο ενδιαφέρον εδώ είναι η δουλειά της κιθάρας, η οποία φαίνεται να γίνεται από μια "πλειάδα" καλεσμένων σταρ, όπως ο Steve Mann (MSG, Lionheart), ο Tino Troy (Praying Mantis) και αρκετοί άλλοι. Τα riff είναι καθολικά δυναμικά και in-your-face και οι αρμονίες και τα σόλο είναι αρκετά εντυπωσιακά μερικές φορές, κάνοντας τα απλά τραγούδια να ακούγονται εξαιρετικά. Σημαντικά μερίδιο  πρέπει να δοθεί στον μπασίστα Tony Forsythe που για να ηχογραφήσει τα μέρη του υπέρβαλλε εαυτόν ενώ υποβάλλονταν σε θεραπείες για καρκίνο. Καλή τύχη και γρήγορη ανάρρωση σε σένα!
Δε γνωρίζω εάν το "New Clear Power" θα προσδόσει στους Weapon έναν τόνο φήμης, όμως είμαι εντυπωσιασμένος με αυτό. Είναι το είδος του πιασάρικου rock/metal άλμπουμ που θα μπορούσατε να το ξεγράψετε ως πολύ γυμνό και απλοϊκό, αλλά με πολλαπλά  ακούσματα, τα τραγούδια συναρπάζουν το μυαλό σας .
Με κέντρισε αρκετά το ενδιαφέρον για να εντοπίσω τα παλαιότερα ακούσματα μου και σίγουρα θα ήθελα να ακούσω περισσότερα από τους Weapon στο μέλλον.
Το άλμπουμ πρέπει να είναι σίγουρα το όνειρο ενός φαν του Heavy Metal με μόνο μία μπαλάντα και τα υπόλοιπα είναι γρήγορα, έντονα rockάδικα ακούσματα.
Συμπερασματικά, οι μουσικοί του άλμπουμ είναι πολύ ταλαντούχοι, αλλά τα φωνητικά του Hynes και τα τραγούδια κάνουν το "New Clear Power" μια προκλητική εμπειρία ακρόασης.
Και ξέρετε τι, για ένα συγκρότημα που υπάρχει εδώ και πολλά χρόνια, ακούγονται σαν νεόνυμφοι στο μήνα του μέλιτος. Ναι, συνειδητοποιώ ότι οι WEAPON ήταν αδρανείς για περισσότερα από είκοσι χρόνια προτού αναμορφωθούν το 2005, αλλά ακόμα μπορούν να παράγουν τόσο δυνατούς ρυθμούς και riff στην ηλικία τους δείχνει μόνο ότι αυτοί οι τύποι δεν έχουν σταματήσει ποτέ να παίζουν, ακόμα και όταν ήταν σε άλλες μπάντες.
Μια νέα εποχή των Weapon ξεκινά και σίγουρα το έχουν δώσει τον καλύτερό τους εαυτό σε αυτό το άλμπουμ. Όπως και οι άλλοι βετεράνοι του NWOBHM οι Saxon και οι Praying Mantis, οι Weapon έχουν βρει το μουσικό τους mojo και έχουν παραδώσει ένα άλμπουμ για να κουνήσει τα κεφάλια των metalheads παγκοσμίως.

Νότης "Live for Today" Γκιλλανίδης

// Old Time Rock

// Live Favorites