Gregg Allman: "Playin' Up a Storm"
Monday

5Sep

Gregg Allman: "Playin' Up a Storm"

Δημοσιεύθηκε από:

05/09/2022

Κατηγορία: Old Time Rock

972
Γεννήθηκε στις 8 Δεκεμβρίου του 1947, ο Gregory LeNoir Allman στο νοσοκομείο Saint Thomas στο Νάσβιλ του Τενεσί από την Geraldine Robbins Allman (1917–2015) και τον Willis Turner Allman (1918–1949).
Ο λόγος για τον θρυλικό Gregory LeNoir Allman.
Oι γονείς του είχε γνωριστεί κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου στο Ράλεϊ της Βόρειας Καρολίνας όταν ο πατέρας του βρισκόταν σε άδεια από τον στρατό των ΗΠΑ και αργότερα παντρεύτηκαν. Το πρώτο τους παιδί, ο Duane Allman, γεννήθηκε στο Νάσβιλ το 1946. 
Στις 26 Δεκεμβρίου 1949 συνέβη ένα τραγικό γεγονός, όταν ο Willis (πατέρας) κατά την διάρκεια ενός ωτοστόπ ενώ προσφέρθηκε να βοηθήσει κάποιον να πάει στον προορισμό του, δυστυχώς πυροβολήθηκε και σκοτώθηκε στο Norfolk της Βιρτζίνια. 
Η μητέρα του Geraldine μετακόμισε στο Nashville με τους δύο ορφανούς γιους της και δεν ξαναπαντρεύτηκε ποτέ.
Παρότι δεν είχε χρήματα για να στηρίξει τα παιδιά της, τα έγραψε σε ένα κολέγιο ώστε για να γίνουν ορκωτοί λογιστές μιας και οι νόμοι της πολιτείας εκείνη την εποχή, απαιτούσαν από τους μαθητές να ζουν στην πανεπιστημιούπολη ενώ στην συνέχεια, ο Gregg Allman και ο μεγαλύτερος αδελφός του Duane στάλθηκαν στη Στρατιωτική Ακαδημία Castle Heights στο Τενεσί.
Ο Gregg νόμιζε πως οι ενέργειες  της μητέρας του για εκείνον, έδειχναν αντιπάθεια όμως αργότερα σε μία συνέντευξη του ανέφερε πως  κατάλαβε την σκληρή πραγματικότητα λέγοντας:
«Θυσίαζε η μητέρα μου ό,τι μπορούσε – δούλευε όλο το εικοσιτετράωρο ώστε να μην μας στείλουν σε ένα ορφανοτροφείο, το οποίο θα ήταν μια ζωντανή κόλαση."
Και ενώ όλα έδειχναν ότι θα ακολουθούσε έναν κλασικό επαγγελματικό δρόμο μιας και μέχρι τότε ο Gregg Allman δεν είχε ασχοληθεί σοβαρά με τη μουσική ήλπιζε ότι θα γίνει μία μέρα οδοντίατρος. Το αρνητικό όμως για τον ίδιο ήταν ότι δεν ήταν επιμελής μαθητής αφού έπαιρνε κακούς βαθμούς με αποτέλεσμα να υποφέρει από τους συχνούς ξυλοδαρμούς των εκπαιδευτών του για αυτόν τον λόγο. Ευτυχώς όμως πολλές φορές ο αδερφός του τον προστάτευε από τα χειρότερα οπότε όλα αυτά είχαν σαν συνέπεια να στραφεί στην μουσική και στα κορίτσια μιας και το σχολείο ήρθε σε δεύτερη μοίρα.
Στην αυτοβιογραφία του ο Gregg Allman αποκαλύπτει πως δύο ξεχωριστά γεγονότα στη ζωή του τον οδήγησαν στο ενδιαφέρον για τη μουσική.
Πρώτα το 1960, όταν μαζί με τον αδελφό του, παρακολούθησαν μια συναυλία στο Νάσβιλ και μαγεύτηκαν με τον εκρηκτικό Jackie Wilson ο οποίος πρωτοστατούσε εκείνη την εποχή μαζί με τους Otis Redding, B.B. King και Patti LaBelle.
Και το άλλο κομβικό και αλλόκοτο γεγονός ήταν όταν ο G. Allman επηρεάστηκε από τον Jimmy Banes, ενός νοητικά ανάπηρου γείτονα της γιαγιάς του στο Νάσβιλ, ο οποίος τον μύησε την κιθάρα.


 
Αυτά τα δύο γεγονότα τον σημάδεψαν και τον έκαναν να ονειροπολεί ώστε να γίνει κι αυτός ένα σπουδαίος καλλιτέχνης και για να πραγματοποιήσει τα σχέδια του ξεκίνησε να πουλάει εφημερίδες για να μπορέσει να αγοράσει την αγαπημένη του κιθάρα Silvertone, για την οποία αρχικά δυσκολεύτηκε να την μάθει μιας και όπως ο αδερφός του, ήταν αριστερόχειρας, αλλά έπαιζε κιθάρα ως δεξιόχειρας. 
Μαζί με τον αδελφό του Duane και συνεπαρμένοι από όλα αυτά τα γεγονότα που σημάδεψαν τη εφηβεία τους αποφασίζουν να σχηματίσουν τους Misfits και το 1963 τους Shufflers. Αργότερα δημιούργησαν το πρώτο τους πραγματικό συγκρότημα, τους Escorts, το οποίο ερμήνευσε ένα μείγμα κορυφαίων συνθέσεων της εποχής τους και R&B μουσικής παίζοντας σε κλαμπ σε όλη την πόλη. 
Στην αυτοβιογραφία του, ο Gregg θυμάται ότι άκουγε τον σταθμό R&B του Nashville WLAC όλη τη η νύχτα και ανακάλυψε καλλιτέχνες όπως ο Muddy Waters, ο οποίος αργότερα έγινε και μέντορας του στη μουσική του εξέλιξη. Άλλωστε μαζί με τον Duane ξόδευαν συχνά όλα τους τα χρήματα σε δίσκους παρόμοιων καλλιτεχνών, καθώς προσπαθούσαν να μάθουν τραγούδια τους. 
Με τους Escorts εξελίχθηκαν στους Allman Joys, το πρώτο επιτυχημένο συγκρότημα των αδελφών και έπαιξαν μέχρι και στην Νοτιοανατολική Ευρώπη ενώ οι εμφανίσεις τους στο Sahara Club στην κοντινή Pensacola της Φλόριντα ήταν συγκλονιστικές μιας και όπως δηλώνει ο Gregg: "Ήταν ένα πραγματικό σημείο καμπής στη ζωή μου καθώς εκεί έμαθα πώς να αιχμαλωτίζω το κοινό". Παράλληλα αγόρασε το πρώτο του πληκτρολόγιο Vox και έμαθε πώς παίζει κατά τη διάρκεια της περιοδείας που ακολούθησε.
Στην πορεία αυτός και ο αδερφός του, Duane, σχημάτισαν το Allman Brothers Band το 1969, το οποίο έφτασε άμεσα στη κορύφωση με το θρυλικό ζωντανό άλμπουμ του 1971 "At Fillmore East". Με τους Allman Brothers Band συνέδεσε πετυχημένα την ροκ, τζαζ και κάντρι μουσική ενώ έγραψε πολλά από τα μεγαλύτερα τραγούδια του συγκροτήματος, συμπεριλαμβανομένων των "Whipping Post", "Ramblin’ Man", "Melissa" και "Midnight Rider".
Δυστυχώς λίγο καιρό  αργότερα σημειώθηκε μία μεγάλη τραγωδία αφού ο αδελφός του ο Duane σκοτώθηκε σε ατύχημα με μοτοσικλέτα στις 29 Οκτωβρίου του 1971. Το συγκρότημα συνέχισε ως τα μέσα της δεκαετίας του '70 με επιτυχημένα άλμπουμ ενώ παράλληλα ο Gregg Allman ξεκίνησε μια σόλο καριέρα με το άλμπουμ "Laid Back" (1973) και το 1977 ακολουθεί το θαυμάσιο "Playin' Up a Storm" το οποίο και θα παρουσιάσουμε παρακάτω.
Την ίδια χρονιά γίνεται ακόμη πιο διάσημος λόγω του γάμο του με την ποπ σταρ Cher (ως "Allman and Woman") με την οποία κυκλοφόρησαν μαζί το ανούσιο και αποτυχημένο  "Two the Hard Way". Με την Cher χώρισαν λίγες μέρες αργότερα και μαζί απέκτησαν ένα γιο, τον Elijah Blue Allman.
Το "Playin' Up a Storm" ήταν η δεύτερη σόλο προσπάθεια του G. Allman στο στούντιο, μετά το "Laid Back" του 1973 και ήρθε μετά τη διάλυση των Allman Brothers Band το 1976. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, ο G. Allman είχε μετακομίσει στο Χόλιγουντ για να ζήσει με την τότε σύζυγό του Cher. 
 
                                                                            
                                                                        

                                           Mία ροκ καταιγίδα
Το "Playin' Up A Storm" είναι το ντεμπούτο άλμπουμ υπό τον τίτλο του Gregg Allman Band και είναι η δεύτερη προσπάθεια του Greg Allman εκτός των The Allman Brothers Band. 
Το "Playin' Up A Storm" κυκλοφόρησε το 1977 από την εταιρεία Capricorn με παραγωγούς τους Lenny Waronker και Russ Titelman. Η σύνθεση του "Playin' Up A Storm" αποτελούνταν από τους Gregg Allman στα φωνητικά, ακουστική κιθάρα, όργανο και πιάνο, Bill Stewart στα ντραμς, Neil Larsen σε πιάνο, ηλεκτρικό πιάνο και συνθεσάιζερ, Ricky Hirsch σε ακουστική, ηλεκτρική και slide κιθάρα, ο Steve Beckmeier στην ηλεκτρική κιθάρα, ο John Hug στην ηλεκτρική κιθάρα και τέλος ο Willie Weeks στο μπάσο.
Σημαντικές οι παρουσίες δύο θρυλικών μουσικών στις συνθέσεις, των Dr. John και τον Ray Charles που προσθέτουν μια όμορφη πινελιά στον δίσκο με τον Dr. John να παίζει και στο άλμπουμ.
Το "Playin' Up A Storm" είναι μια καλά αριστουργηματική μίξη southern rock, blues, jazz και soul ήχων με αποκορύφωμα τα σαγηνευτικά φωνητικά του Gregg βοηθούμενη από τη κρυστάλλινη παραγωγή. 
Το άλμπουμ ξεκινά με το πανέμορφο "Come and Go Blues" το οποίο περιλαμβάνει όλα αυτά που περιγράφουμε παραπάνω, μία σύνθεση του ίδιου του Gregg Allman.
Η συνέχεια ανήκει στο εξαιρετικό "Let This Be a Lesson to Ya'", κομμάτι που το συνυπογράφει με το Malcolm John Rebennack Jr. 'η αλλιώς Dr. John με τις κιθάρες και τα πλήκτρα να ανεβάζουν ακόμη περισσότερο την διάθεση.
Το αργόσυρτο "Brightest Smile in Town"  είναι σύνθεση του Ray Charles (καθώς και των Barry De Vorzon, Bob Sherman). Τα πνευστά παίζει ο Marty Paich, πατέρας του πληκτρά, συνθέτη και τραγουδιστή David Paich των Toto. 
Στο ίδιο μοτίβο ακολουθεί το μελαγχολικό "Bring It on Back" με τον Gregg Allman να σε καθηλώνει με την σπαρακτική ερμηνεία του.
'Έπεται το το "Cryin' Shame" (σύνθεση των Steve Beckmeier και Steve Berlin) σε πιο Blues/Soul ύφος με τα πλήκτρα να δίνουν ένα μοναδικό ηχητικό χρώμα και τον Gregg Allman να αποδίδει υπέροχα και μοναδικά.
Το "Sweet Feelin'"  κινείται σε πιο ροκ μονοπάτια με μπόλικες southern πινελιές με τα πνευστά να του δίνουν μία πιο χορευτική διάθεση.
Το σαγηνευτικό "It Ain't No Use"  παραπέμπει σε βραδιές όπου ο έρωτας, ο χωρισμός και το αλκοόλ γίνονται ένα ενώ συνθετικά ανήκει σε μίσ πετυχημένη ομάδα συνθετών των Bernie Baum, Bill Giant, Florence Kaye (με την επωνυμία Giant-Baum-Kaye ).
Στη συνέχεια απολαμβάνουμε το ορχηστρικό jazz, "Matthew's Arrival". Το μπάσο και τα πλήκτρα έχουν τον πρώτο λόγο και την σύνθεση υπογράφει ο πολυτάλαντος μουσικός Neil Larsen (Larsen-Feiten Band, Orbit, Leonard Cohen) που συμμετέχει και στο άλμπουμ.
Ο επίλογος γράφεται με το "One More Try" που το έχει γράψει ο ίδιος ο Gregg Allman όπου το όνειρο του για την Καλιφόρνια περνάει πάλι μέσω μίας κοπέλας συνδυάζοντας κι αυτή την φορά με ένα αξεπέραστο ύφος τη ροκ με την soul μουσική.
Συνοπτικά το "Playin' Up A Storm" είναι μία από τις καλύτερες και πιο συναισθηματικές δισκογραφικές δουλειές του μεγάλου καλλιτέχνη ο οποίος μας αποχαιρέτησε για τους ουρανούς στις 27 Μαΐου 2017 σε ηλικία 69 ετών από καρκίνο του ήπατος.
Η διαδρομή του περιλαμβάνει σπουδαία άλμπουμ , αξέχαστες ερμηνείες και πανέμορφα τραγούδια. Άλλωστε για αυτό τον λόγο
αποθεώθηκε τόσο για το μεγαλείο της φωνής του αλλά και για την εμπνευσμένη δουλειά στη μουσική καθώς και για τις γοητευτικές αποδόσεις με το Hammond.
Ο G. Allman θεωρείται δικαίως από τους πρωτοπόρους της southern rock και έλαβε πολλά βραβεία, συμπεριλαμβανομένου ενός βραβείου Grammy και εισήχθη στο Rock and Roll Hall of Fame καθώς και στο Georgia Music Hall of Fame. Η χαρακτηριστική φωνή του τον έβαλε στην 70η θέση στη λίστα του Rolling Stone με τους "100 καλύτερους τραγουδιστές όλων των εποχών". 
Τέλος για την ιστορία, το περιοδικό "Rolling Stone" χαρακτήρισε ως εξής το "Playin' Up a Storm": 
"Μάλλον στην πραγματικότητα επισκίασε το μεγαλύτερο μέρος της δουλειάς των Allmans Brothers".
 
Υ.Γ.1: Πολλά από τα πλήκτρα του δίσκου παίζει και ο Bill Payne των Little Feat
 
Υ.Γ.2: Ο Gregg Allman απέφυγε να στρατευτεί στον πόλεμο του Βιετνάμ πυροβολώντας τον εαυτό του σκόπιμα στο πόδι.
 
Φώτης Μελέτης