In Memory of Dan McCafferty: "No Turning Back"

29/11/2023

Κατηγορία: Κριτικές

1083

"Ο Dan πέθανε στις 12:40 σήμερα". Aυτή είναι η πλέον θλιβερή ανακοίνωση που έχω κάνει ποτέ στη ζωή μου. Η Μaryann έχασε έναν σπουδαίο σύζυγο, η οικογένειά του έναν θαυμάσιο πατέρα, εγώ τον καλύτερό μου φίλο και ο κόσμος έναν από τους σημαντικότερους τραγουδιστές.

 

Είμαι πολύ συγκινημένος ούτως ώστε να πω οτιδήποτε άλλο αυτή τη στιγμή".
Με αυτά τα λόγια περίπου έναν χρόνο πριν, στις 8 Νοεμβρίου 2022, ο μπασίστας των Nazareth, Pete Agnew, ανακοίνωσε τον θάνατο του επί δεκαετίες μοναδικού τραγουδιστή και frontman της διάσημης σκωτσέζικης μπάντας, Dan McCafferty.
Η αιτία θανάτου δεν έγινε γνωστή, υπήρξε γεγονός όμως πως αντιμετώπιζε εδώ και πολλά χρόνια σοβαρότατα προβλήματα υγείας, τα οποία τελευταίως είχαν επιδεινωθεί.Yπήρξε ιδρυτικό μέλος των Nazareth, τους οποίους σχημάτισε στην γενέτειρά του, μάλιστα, το Dunfermline, τo 1968.
Tην αρχική line up της μπάντας συμπλήρωναν ο ντράμερ Darell Sweet και ο κιθαρίστας Manny Charlton. Iνδάλματά του σε νεαρή ηλικία είχε τους Little Richard, Chuck Berry, Elvis Presley και Ottis Redding.
Η παρουσία του και ο τρόπος ερμηνείας του και οι φωνητική του δεινότητα είχε κάτι από την ποπ γοητεία του Rod Stewart αλλά και από την heavy metal-blues rock αρχοντιά του B. Johnson των AC DC.Υπήρξε πάντοτε χαμηλών τόνων προσωπικότητα και ήταν από τους επιδραστικότερους τραγουδιστές στον χώρο της ροκ, αποτελώντας πρότυπο για αρκετούς, μέχρι και αυτόν τον Axl Rose.
Στην πενηντάχρονη περίπου καριέρα του, κατόρθωσε να επιβληθεί σε αυτόν τον δύσκολο και απαιτητικό χώρο της rock, με έναν σεμνό και διακριτικό τρόπο και παρά τα σοβαρότατα προβλήματα υγείας που αντιμετώπιζε πέρα από την δυσμορφία που είχε επίσης στην άνω γνάθο. Αυτή η ιδιαίτερη ποιότητά του, ήταν εκείνο το στοιχείο το οποίο ανέβασε τους Nazareth, και τους ανέδειξε ως ένα από τα πλέον σημαντικά συγκροτήματα της δεκαετίας του 1970.
Η μεγάλη εκτόξευση των Nazareth στην κορυφή συνετελέσθη το 1975 με το άλμπουμ τους "Hair Of The Dog’’, μέσα από το οποίο αποθέωσαν την χιλιοτραγουδισμένη power ballad "Love Hurts’’.
Ως σόλο τραγουδιστής ο Dan Mc Cafferty "έγραψε" στο ενεργητικό του τρεις αξιόλογες δουλειές σε διαφορετικές δεκαετίες, το "Dan Mc Cafferty’’ το 1975, το "Into The Ring’’ το 1987 και το σημαδιακό "Last Testament’’ το 2019.
Τα τραγούδια που ηχογράφησε, τόσο με τη μπάντα του, όσο και στη σόλο καριέρα του, παίζονταν, παίζονται και θα παίζονται σε πολλούς ραδιοφωνικούς σταθμούς σε όλο τον κόσμο.
Σαν ελάχιστο φόρο τιμής, κυκλοφορεί στις 7 Δεκεμβρίου του 2023 μια συλλογή, στην οποία έχουν συγκεντρωθεί τα καλύτερα τραγούδια της σταδιοδρομίας του από την ROAR! Rock of Angels Records, μια κίνηση που έχει και ελληνικό ενδιαφέρον.
Τα τραγούδια που σταχυολογήθηκαν, μπορεί να μην είναι πολλά, μόλις εννέα, μαρτυρούν όμως το μέγεθος και το βεληνεκές του ερμηνευτικού μεγαλείου του Mc Cafferty, που στάθηκε έμπνευση για αρκετούς μεταγενέστερους τραγουδιστές και performer στον χώρο της hard rock και heavy metal.
Έxουμε το εξαιρετικά ενδιαφέρον γεγονός ότι μέσα στη συλλογή υπάρχουν τρια ακυκλοφόρητα τραγούδια του, τα οποία για πρώτη φορά έχει κανείς την ευκαιρία να τα ακούσει. Το "Children s Eyes’’, μια ήρεμη περίπου έντεχνη μπαλάντα αποτελεί καρπό της συνεργασίας του με τον Γερμανό παραγωγό, και συνθέτη Detlef Wiedeke.
Eπίσης έχουμε τα "Occident’’, καθώς και το ομότιτλο "No Turning Back’’, ηχογραφήσεις που εντοπίζονται χρονικά στα τέλη της δεκαετίας του 1990, δημιουργίες και αυτές αποτελέσματα σύμπραξης με άλλον έναν Γερμανό παραγωγό και σκηνοθέτη, τον Christopher Busse. To "No Turning Back’’ είναι μια ρυθμική μπαλάντα που "κλείνει’’ ελαφρώς το μάτι στη southern rock, ενώ το "Occident’’ ακολουθεί τα ίδια χνάρια αλλά σε πιο classic rock μονοπάτια.
Υπάρχει επίσης το συγκλονιστικό τραγούδι "Into The Ring’’, από το ομότιτλο δεύτερο σόλο άλμπουμ του, στο οποίο ο Mc Cafferty "ντύνει’’ με το μοναδικό "χαρακτήρα’’ της φωνής του ένα  80s pop rock track. Από το ίδιο άλμπουμ ακούμε και το μελωδικότατο και απολύτως ατμοσφαιρικό classic rock "Starry Eyes’’ καθώς και το πιο "ελαφρύ’’ μεν αλλά αρκετά αξιόλογο "Sunny Island’’.
Kανείς δεν θα μείνει ασυγκίνητος από τις υπέροχα μαγευτικές σκωτσέζικες και ιρλανδικές γκάιντες του υπέροχου folk με τίτλο "Going Home’’, ενός τραγουδιού που έχει την ικανότητα να μας ταξιδεύει και να μας κάνει να πλάθουμε εικόνες. Το συγκεκριμένο τραγούδι βέβαια δεν είναι τυχαίο διότι έχει βασιστεί στην 9η Συμφωνία του Αntony Dvorak που ακούει στον τίτλο "From The New World’’.



Kαι φτάνει η στιγμή του πολύ σημαντικού "ελληνικού αγγίγματος’’ στο οποίο προαναφερθήκαμε. Ο ανατέλλων αστέρας Πάνος Καλίφης από τη Θεσσαλονίκη (πληκτρολογήστε στο Google ’’Eλληνας Τζώννυ Ντεπ’’ και θα σας εξηγηθούν πολλά), ερμηνεύει με μοναδικό τρόπο τα υπερκλασικά "Love Hurts’’ (από τις πιο ιστορικές και θρυλικές power ballads, ηχογραφήθηκε για πρώτη φορά το 1960 από τους Everly Brothers, πέρασε από τα χέρια των Roy Orbison, Emmylou Harris, Gram Parsons, Jim Capaldi αλλά οι Nazareth το έκαναν θρυλικό) και ‘"Dream On’’. Kαι πραγματικά, όλοι ομολογούν ότι η φωνή του παρουσιάζει εκπληκτική ομοιότητα με αυτή του Mc Cafferty. Η ελληνική δύναμη και συνεισφορά εδώ ενισχύεται ακόμα περισσότερο και μας κάνει περήφανους, αφού υπεύθυνος για την ηχογράφηση και το μιξάρισμα για τα συγκεκριμένα τραγούδια είναι ο πολυτάλαντος και πολυπράγμων Bob Katsionis (Firewind, Kamelot).
Όσον αφορά το εξώφυλλο του άλμπουμ, αυτό απεικονίζει τον Dan Mc Cafferty σε νεαρή ασφαλώς ηλικία και είναι απέριττο, απλό και λιτό όπως και η συλλογή των τραγουδιών. Το δε ατμοσφαιρικό booklet είναι επιμελημένο από τον Ουαλό καλλιτέχνη Martin Dunn.
Κλείνοντας, αξίζει να τονίσουμε ότι πέρα από τους αφοσιωμένους θαυμαστές του καλλιτέχνη ή της διάσημης μπάντας, αυτή η συλλογή είναι μια πολύ καλή ευκαιρία για όσους γνώριζαν από λίγο έως καθόλου τον Dan Mc Cafferty να ανακαλύψουν την αξία του και να συνειδητοποιήσουν ότι κάποιος μπορεί να προσφέρει πολλά σε έναν τομέα χωρίς εντυπωσιασμούς και τυμπανοκρουσίες !
Ναι! Αναφωνούμε μέσα από την καρδιά μας: ’’Εις μνήμην του Dan Mc Cafferty’’.

Δημήτρης Πολίτης